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盜獵迫使演化改變 中國大象不長牙了

人類的盜獵可能迫使大象產生演化的轉變。

中國學者研究指出,中國境內的大象不長牙的比例有增加趨勢,
人類盜獵象牙顯然正在改變大象的生長基因。

根據中國北京師範大學研究生命科學的動物學副教授
張歷(Zhang Li,音譯)的研究,
目前中國境內的亞洲象有5%到10%的比例都是不長長牙的,
比之前的2%到5%增加高達一倍之多。

張歷說,「大象長牙的數量減少,顯示出盜獵象牙對動物造成的演化壓力。

大象只有公象會長長牙,
盜獵象牙也使得中國境內公象和母象比例改變,目前是1:4,理想比例是1:2。

盜獵導致象群性別比例失衡的情況,過去也曾在非洲和印度出現。

張歷從1999年起在雲南省西雙版納對100隻大象進行研究,
其中20隻是成年公象,這20隻有兩隻沒有長牙。

中國約有250隻大象,2/3集中在西雙版納﹔
而全亞洲共有約5萬隻大象分布在13個國家。

象牙被視為公象展現力量的象徵,也是防禦敵人的武器,
不過人類對象牙的喜好,反而讓這種大象的驕傲如同為大象帶來死刑。

張歷在研究報告指出,「公象長的牙越大,被盜獵者獵殺的機會越高。

所以,沒有牙的公象活了下來,保存了這個物種中的無牙基因。」

他強調,「這不是自然的演化結果,而是槍口下被迫做出的選擇。」

另一名曾在烏干達做研究的學者艾比曾指出,
該國的伊莉沙白女王國家公園中的象群也普遍存在無牙基因的現象,
烏干達曾在1970到1980年間歷經最嚴重的象牙盜獵。

對於張歷的研究,國際間的學者仍有部分存疑,
印度的野生基金會執行長梅農說,
「這當然是一個可能性,
但是到目前為止,還沒有明確的基因證據顯示的確發生了」,
他說,「大象會朝更安全的方向演化,並演化成無長牙象,
但是我們不能說這已經發生了。」

聯合國在1989年通過禁止買賣象牙國際公約,有160多國簽署,其中包括中國。
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